Deux candides dans l’Afrique du Sud de l’apartheid : Lulu et Nelson explorent le royaume des lions…

1964, la jeune Italienne Lucia est partie à la recherche d’un lion pour le cirque de son père. En Afrique du Sud, elle doit faire face à plus féroces que les félins sauvages de la savane : les défenseurs de l’ordre injuste de l’apartheid. Pour l’heure, encore innocente, elle découvre la faune africaine avec son ami Nelson. Le jeune garçon, lui, est inquiet. Il attend des nouvelles de son père recherché par la police pour insubordination.

Dans le premier volume de la série, nous avons fait connaissance avec Lucia : une jeune fille intrépide qui vit à Naples, au milieu de la troupe de cirque tenu par son père. Quand un incendie le ravage, mettant à mal le chapiteau et les animaux de la ménagerie, Lucia est dévastée. Courageuse, elle décide d’embarquer à bord d’un cargo pour le Sud de l’Afrique, là où vivent les lions, rejointe in-extremis par Roberto.

Père et fille débarquent à Durban avec pour objectif de ramener un lion en Europe. Seulement quand l’Italien voit un jeune garçon noir se faire battre sans retenue par un policier, il le défend sans réfléchir aux conséquences. Celles-ci sont dramatiques : Roberto se retrouve en prison et Lucia, livrée à elle-même dans un pays inconnu, est fort heureusement recueillie avec Nelson par une militante des droits de l’homme.

Lulu et Nelson T2 page 6.

Le second volume de la trilogie s’ouvre dans une ferme sise dans le bush sud-africain. Lucia, surnommée affectueusement Lulu, s’éveille et part vite avec Nelson parcourir la savane à cheval. Elle est fascinée par ce qu’elle voit de la faune encore sauvage : des serpents, des zèbres, des girafes mais surtout par les lions. Elle n’a pas oublié le but premier de son voyage et espère toujours ramener un lionceau pour le cirque napolitain familial.

Pour l’heure, elle doit d’abord essayer de faire libérer son père des geôles du régime oppressif de Pretoria.

Mary, sa généreuse hôtesse, s’y emploie sans compter pendant que Nelson attend impatiemment des nouvelles de son père, un opposant à l’apartheid, ami de Mandela, recherché activement par la police.

Lulu ne le sait pas, mais le plus grand danger qui la guette n’est par un fauve affamé mais un homme qui travaille secrètement à la perte de ses amis.

Lulu et Nelson T2 page 10

Nelson

C’est un véritable plaisir de retrouver Lulu et Nelson dans le deuxième volume de leurs aventures. Cette trilogie pour la jeunesse développe un récit d’initiation original qui oppose la candeur de deux jeunes héros bienveillants, heureux dans une nature encore préservée, à la triste réalité d’un monde marqué par la violence, le racisme et le mensonge.

Les scénaristes de « La Balade de Yaya » ont construit une histoire émouvante, celle d’une petite fille qui découvre l’Afrique du Sud de la ségrégation raciale en cette année 1964 hautement symbolique, car c’est l’année de la condamnation de Nelson Mandela à la prison à perpétuité.

Un petit texte en fin d’album rappelle les actions de celui que le petit peuple surnommait affectueusement Madiba.

Rencontre avec un partisan de l'apartheid.

Lulu

Les planches délicates d’Aurélie Neyret rendent grâce aux superbes paysages naturels du bush sud-africain à la faune encore sauvage, tout autant qu’aux émotions, parfois complexes, de personnages parfaitement incarnés.

La dessinatrice de la série culte « Les Carnets de Cerise » n’a rien perdu de son talent pour transcrire la subtilité des sentiments et la vivacité des mouvements d’enfants pré-adolescents amoureux de la vie.

La ferme de Mary

Le premier volume de la série a reçu le très recherché Prix des lecteurs du Journal de Mickey en début d’année. C’est amplement mérité pour cette série attachante et généreuse, une ode à la liberté qui sait aborder des sujets sensibles : du racisme aux violences policières, malheureusement toujours d’une triste actualité.

La rencontre avec les lions.

Laurent LESSOUS (l@bd)

« Lulu et Nelson T2 : Le Royaume des lions » par Aurélie Neyret, Charlotte Girard et Jean-Marie Omont

Éditions Soleil, collection Métamorphose (14,95 €) – ISBN : 978-2-3020-9138-2

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