L’Ultime défi de Sherlock Holmes

Chacun dans leur style, tous les ouvrages de la collection « Rivages/Casterman/Noir », dirigée par le scénariste Matz et par l’érudit du polar François Guérif, sont vraiment indispensables à tout amateur de bonnes histoires et de graphismes recherchés ; et la dernière livraison ne déroge pas à la règle !

Si l’adaptation de « Prisonniers du ciel » d’après James Lee Burke vaut largement le détour, ne serait-ce que pour célébrer le retour réussi à la bande dessinée de l’illustrateur Marcelino Truong, notre préféré reste pourtant la vision « vintage » de cette nouvelle confrontation entre Sherlock Holmes et Jack l’Éventreur : une visite des bas-fonds du Londres de l’époque victorienne qui se révèle être une véritable descente aux enfers…

Juste avant le décès du célèbre détective de Baker Street, le docteur Watson revient sur la dernière enquête de son ami. L’inspecteur Lestrade avait sollicité son aide pour résoudre une série de meurtres horribles commis à Whitechapel : les corps de prostituées ayant été retrouvés sauvagement mutilés, à quelques jours d’intervalle. Les indices étaient minces et Holmes, qui s’était rendu sur les lieux des crimes avec Watson après s’être moqué malicieusement de la police de Scotland Yard, avec sa suffisance habituelle, s’est mis à élaborer une série de déductions toutes plus ingénieuses les unes que les autres…

L’enquête passionnante imaginée par le romancier irlandais Michael Dibdin, en 1979, nous fait découvrir un Holmes en proie au doute : plus torturé, mais aussi bien plus humain que dans les romans de Sir Arthur Conan Doyle, son créateur. Fidèlement réadapté en bande dessinée par le journaliste et spécialiste du cinéma qu’est Olivier Cotte, la nouvelle forme de cet audacieux roman noir bénéficie de l’illustration aux trames chargées et aux couleurs délavées pour mieux faire « typique début du XXe siècle » qu’a su recréer Jules Stromboni : elle donne à l’énigme une incroyable authenticité et une consistance hors du commun !

Gilles RATIER

? L’Ultime défi de Sherlock Holmes ? par Jules Stromboni et Olivier Cotte d’après Michael Dibdin
Éditions Casterman (18 Euros)

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